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Une installation sénégalaise prête à commencer la production de vaccins contre le COVID-19

La pandémie de COVID-19 a révélé de graves inégalités en matière de vaccins entre les pays à revenu élevé et à faible revenu et a souligné la dépendance de l'Afrique vis-à-vis des pays extérieurs pour les vaccins. Une nouvelle initiative au Sénégal espère cependant réduire cette inégalité et rendre le continent plus autosuffisant en vaccins.

Le Sénégal a administré ses premières doses au public en mars 2021, des mois après que les vaccins COVID-19 soient devenus disponibles en Occident.

Depuis lors, les stocks se sont épuisés à plusieurs reprises au Sénégal et dans d'autres pays africains qui ont compté sur la communauté internationale pour les vaccins. Aujourd'hui, 11% des Africains sont complètement vaccinés, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, contre 64% aux États-Unis, selon le CDC américain, et 85% en Grande-Bretagne, selon le gouvernement britannique.tableau de bord du coronavirus .

Mais les scientifiques visent à changer cela. La semaine dernière, des scientifiques sud-africains ont annoncé qu'ils avaient réussi à faire une copie du vaccin Moderna, et une nouvelle initiative à l'Institut Pasteur de Dakar est sur la même voie. L'institut s'est associé à BioNTech pour construire une installation de production de ses vaccins à ARNm.

Laissé pour compte

"L'Afrique a été en quelque sorte un peu laissée pour compte en matière d'approvisionnement en vaccins", a déclaré Amadou Sall, directeur de l'Institut Pasteur. « La nécessité de nous assurer que nous avons le contrôle de notre approvisionnement est quelque chose d'essentiel en termes de sécurité sanitaire. Avoir un niveau de protection différent dans différentes parties du monde n'aidera pas à contrôler et à mettre fin à cette pandémie.

L'Afrique importe actuellement 99 % de tous ses vaccins. La nouvelle installation devrait ouvrir plus tard cette année et produire 300 millions de doses de COVID par an.

L'institut espère fabriquer des vaccins non seulement pour la prochaine pandémie, mais aussi pour des maladies endémiques telles que la rougeole et la poliomyélite. Les doses seraient distribuées dans toute l'Afrique de l'Ouest et peut-être même sur tout le continent.

"Toute la philosophie que nous avons ici est vraiment de faire en sorte que l'Afrique devienne autosuffisante en construisant des vaccins en Afrique pour l'Afrique", a déclaré Sall.

Produire des vaccins est déjà une tâche ardue dans le meilleur des cas, car elle nécessite beaucoup de capitaux et de prouesses technologiques. Répéter le processus dans un pays à faible revenu serait un exploit considérable.

"Les normes sont en effet de plus en plus élevées", a déclaré Antoine Diatta, responsable du contrôle de la qualité des vaccins à l'Institut Pasteur. « Cela nécessite également un niveau de ressources humaines et de compétences extrêmement élevé. Ce n'est pas toujours à portée de main ou facile à trouver en Afrique parce que c'est une nouvelle technologie.

"Une certaine expertise"

Mais l'institut produit déjà des vaccins contre la fièvre jaune. Les scientifiques les fabriquent depuis des décennies.

L'institut "a une certaine expertise dans le domaine du développement de vaccins", a déclaré le Dr Ousseynou Badiane, directeur du programme élargi de vaccination du Sénégal. "Donc, rien ne les empêche d'en produire un autre qui est développé ailleurs".

La désinformation sur les vaccins COVID-19 s'est répandue dans toute l'Afrique. Si les vaccins étaient fabriqués localement, a déclaré Badiane, cela pourrait aider à augmenter le nombre de personnes prêtes à se faire vacciner.

"Il y a beaucoup de désinformation et de rumeurs, en particulier autour des essais cliniques, " S'ils sont fabriqués en Afrique par des Africains, cela pourrait augmenter le niveau de confiance ", a déclaré Badiane.

 

Sources:  VOA AFRIQUE

Visite de Mr Stanley Okolo, directeur général de l'Organisation Ouest Africaine de la Santé (OOAS) sur le site du projet MADIBA